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Institute Dobnig GmbH
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radiofrequency ablation

Univ.Prof.Dr.Harald Dobnig
Radiofrequency ablation
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Schilddrüsen- Endokrinologie- und Osteoporose Institut Dobnig GmbH
High-frequency thermal ablation (Radiofrequency ablation, RFA)
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Several of my patients recently told me that that their decision to have RFA treatment would have been easier, had they known what patients who had already undergone RFA felt about the procedure. This eventually gave me the idea of asking my RFA patients if they would be prepared to briefly describe their experiences. From patient to patient as it were. I left it up to them to decide whether or not to provide their names with their accounts. Contributions are not directly published and some have been translated into English.

Please send any feedback you would like to share to: office@knob.at

  RFA on 19 April 2018.

After I was diagnosed with hyperthyroidism due to two 'hot" thyroid nodules,
I was offered surgery or radio-iodine in Sydney.

I discovered Dr Dobnig in Austria on the internet after quite a lot of research. My decision was based on the fact that RFA, also offered in Italy and South Korea, happens in big university hospitals, whereas Dr Dobnig's surgery is like a family practice with very kind staff.

I live in Sydney, Australia where RFA is not available. Since I visit family in Europe anyway , I did some very cheap medical tourism. Best decision ever : my thyroid gland is still intact, it was a painless walk-in, walk-out procedure no life-time dependance on drugs and I am euthyroid again.

Noelle Rathmell-Stiels

  Mein Eingriff erfolgte im Juni 2016:

Auch ich möchte gerne über meine Erfahrung und den Eingriff berichten.
Ich hatte Probleme und Knoten bereits seit 1983. Habe alles versucht, Alternativ, Schilddrüsenmedikamente, es hat nichts geholfen.
1998 wurde ich dann operiert da ich einen sehr schnell wachsenden, kalten Knoten bekam. Es sollte die SD entfernt werden. Während der OP entschieden die Ärzte nur den Knoten zu entfernen.
Leider war dies alles nicht erfolgreich, denn bereits 1 Monat nach der OP hatte ich erneut Rezidive.
Man hat mich wieder mit Medikamenten in großen Mengen und hoher Dosis versorgt um "präventiv" keine Knoten mehr zu bekommen.
Die kamen erneut und auch wieder ein kalter, großer Knoten.
Da es mir nicht gut ging und ich sehr verzweifelt war, da mir die Ärzte wo ich unter Kontrolle war eigentlich nur erklärten wie risikoreich eigentlich eine 2.OP sein wird (Verwachsungen, Probleme mit der Stimme, Blutungen, etc...) suchte ich auf eigene Faust nach einer Alternative.

Da fand ich im Internet die Seite von Prof.Dobnig. Ich habe sofort angerufen, die Damen waren sehr nett. Meinten ich soll mal Befunde schicken, der Hr.Professor schaut sich das mal an und entscheidet ob dieser Eingriff für mich in Frage kommt.
Fand ich sehr nett, denn ich war in Wien, er in Graz.
Es kam dann zu einem 1.Termin und er machte mir eine Feinnadelpunktion um zu sehen ob alles gutartig sei. Das war Gott sei Dank so und ich habe binnen kurzer Zeit einen OP-Termin gehabt.
Ich war sehr nervös, da es ein Eingriff ohne Narkose war.
Das ganze Team war einfach wunderbar und hat mich und meinen (draussen wartenden) Mann bestens unterstützt und betreut.
Alles ging gut. Nach Monaten der Nachkontrolle konnte bereits eine wesentliche Verkleinerung des Knotens bestätigt werden. Kleine waren überhaupt verschwunden.
1 Jahr danach war erneut alles in Ordnung.
Was jedoch wichtig war.....ich fühle mich wohl, nehme keine Medikamente mehr und fühle mich im Gegensatz zum Krankenhaus in den besten Händen.

Mittlerweile kenne ich schon 2 Personen die ich hingeschickt habe und die auch beide 100%ig zufrieden waren.....

  My procedure took place in December 2016 (Feedback on RFA procedure from U.S.A.)
I came from Idaho (which is located in the west of the USA) to Graz to have a radiofrequency ablation procedure done by Dr. Dobnig in December 2016 for my benign multi-nodular goiter. It was one of the best decisions I have ever made! Over the last 10 years, the only thing numerous endocrinologists here in the U.S. offered me was thyroidectomy. Not only did RFA with Dr. Dobnig perfectly preserve my thyroid function, my nodule has shrunken by over 50% in the first 3 months! It was also important to me to find an option that did not require anesthesia. This is an outpatient procedure that was completed within an hour. Overall, it was an amazing experience. I would travel overseas to Dr.Dobnig again in a heartbeat if I ever need any follow up. He is a very compassionate doctor. The bedside manner of both him and his staff was warm and caring compared to the way patients are treated in most clinics in the U.S. I can’t recommend him enough.

Tara Koble
  My procedure took place on the 12.5.2016
Dear Institute team!
I am grateful that my destiny brought me to you, and would like to take this opportunity to express my heartfelt thanks for your extremely competent, friendly and warm treatment on the 12th of May. Nobody need fear such a thyroid procedure. It took place exactly as described in the internet and in the patient information brochure, and as described in detail by Professor Dobnig at my first appointment in February. The after-effects were, moreover, very limited (a few days of mild pain when swallowing, headache and a slightly husky voice).
A matter like this is really no problem at all if one follows your information and recommendations.
Your treatment method enabled me to avoid 3-4 days in hospital, a general anaesthetic, complete removal of my thyroid, and lifelong thyroid medication!
Again, many heartfelt thanks, and wishing you and your entire team a pleasant Pfingstmontag ("Whit Monday").

  My procedure took place in April 2015:
Albeit somewhat late, I have now found time to express my joy and delight concerning the successful treatment of my thyroid by Radiofrequency Ablation. This enabled my "cold nodule", diagnosed in July 2009, to be reduced in size by 75 %, without pain and without removal of my thyroid (or parts of it). From July 2009 until February 2015 I had to have a check-up at least once a year and to take appropriate medication. I was repeatedly urged to "go under the knife" because - I was told - the scalpel was the only way to get to grips with the problem caused by the nodule in my thyroid. Having successfully fended off thyroid surgery until Feb. 2015, the surgeons then seemingly ran out of patience and began to aggressively demand that I have an operation. Feeling myself cornered, I began to "ask Dr Google" if there was, nevertheless, a different type of treatment.
Lo and behold there was an alternative treatment called Radiofrequency Ablation, and, what's more, available in Austria in a not unfamiliar city named Graz from Professor Harald Dobnig. This immediately became the "Gallic Village" of the thyroid for me.
I sent an Email to the Dobnig Institute the same day (4.3.2015) asking that they contact me because I was close to deciding: operation yes or no. On the 5.3 Professor Dobnig asked for my previous medical reports, which gave him an encouraging picture. After being examined by Prof. Dobnig on the 10.3. it was immediately clear to me that Radiofrequency Ablation was the right procedure for my thyroid and the scalpel was ruled out. No sooner said than done: the complication-free procedure - which only took an hour - was carried out on the 9.4.2015 and I was able to head home. What's more, I was able to work as usual the next day. A long journey, full of emotional ups and downs, sometimes very stressful, ended with joy at a check-up on the 11.4. Just one key question remained for me concerning the 7 year diagnosis, the check-ups and the drug therapy: " Why does the Radiofrequency Ablation treatment method continue to be rejected by the Association of Social Security Providers when the advantages are so obvious?"

  Minimization of patient stress
  Minimal risks for patients
  The costs of this treatment for Insurers are significantly lower than for a conventional operation
  Minimal loss of working time.
  A key point for me as a self-employed person
  The SVA (social security provider for the self-employed) in particular ought to take a leading role here and reimburse the costs of Radiofrequency Ablation.
Dear Professor Dobnig and your whole team - once again, many thanks for a perfect, humane treatment. I felt myself in excellent hands from the first examination through to the final check-up.
I wish you continuing success with the Radiofrequency Ablation method, and that you can bring many other patients as much joy as you have brought to me. Maybe, having been started in the "Gallic Village", Radiofrequency Ablation will soon become a treatment method generally recognized by the Association of Social Security Providers and available throughout the whole of Austria.
With kind regards,
Johann Müller
  My procedure took place on the 4.12.2014
My nodule had unfortunately grown to a very large size over the years and an operation was actually unavoidable. After Professor Dobnig had explained the RFA procedure to me in detail, I spontaneously decided to have it done and have never regretted it for a second. The procedure took place exactly as discussed beforehand, and was neither stressful nor painful, except for a bit of "pulling" in the fillings. I felt comfortable and was looked after extremely competently and sensitively by the whole team. I also had no complaints at all after the procedure and went to watch my granddaughter perform in a dance show the same evening. At the next check-up the nodule was 69% smaller.
Based on my personal experience, I can highly recommend the RFA procedure
Editha H

  My procedure took place on the 19.11.2015
About 5 years a cyst was discovered in my right thyroid lobe. After two biopsies, an operation was recommended. I didn't want surgery, however, because of the associated general anaesthetic and lifelong medication. I learnt about Professor Dobnig's method from an article in the Kurier newspaper. I got in contact with him and, after reading my reports and examining me, he told me RFA was a suitable treatment for me. Because of the size of my cyst, it was first flushed with alcohol and then ablated. The ablation procedure itself took about half an hour, the whole process around 2 hours. The trip home with the car (200 km) would not have been possible for me, and I also felt a bit under the weather the next day. After the weekend, however, I was able to work again. The only visible signs of the RFA procedure were a puncture mark, some swelling and, the next day, a haematoma. At a check-up 3 months later, my cyst was 92 % smaller. Thyroid function medication is, moreover, since then also a thing of the past for me.
I can personally highly recommend the method and would like to express my heartfelt thanks to Professor Dobnig and his team for their excellent care. My only criticism - which has nothing whatsoever to do with Professor Dobnig - is that my application for reimbursement from the regional health insurance fund was turned down. This despite the fact that the costs are, for sure, only a fraction of those for in-patient hospital treatment, convalescence and lifelong medication.
Kurt Bliem

  Here is my report concerning the RFA from the 5.5.2014:
I was enthusiastic about Radiofrequency Ablation ever since learning about it from the internet! I didn't want half of my thyroid to be surgically removed and then to have to swallow drugs for the rest of my life! The procedure itself was, in turn, almost completely painless! One could even hear the nodule "crackle". The whole team looked after me very well and I felt myself in very good hands!
I can highly recommend RFA to others!
Martin E.
  My procedure was on the 29.10.2015
About 5 years ago I was found to have a nodule in each of my thyroid lobes. I was already scheduled to have an operation in 2015 because the nodules were, by now, very large and causing breathing problems, when, thank goodness I found out about the new method from a newspaper! Because I knew that surgery meant a general anaesthetic and lifelong medication, after careful evaluation, I immediately decided to go for an RFA. One notices straightaway that Professor Dobnig is a professional! The only thing I felt during the procedure was a "pulling" in my fillings. I went home afterwards, pain-free, and the next day was fully fit and ready for action. At my first check-up on the 07.02.2106 my nodules were already 62% and 76% smaller, and my thyroid values were also normal. I would like to thank Dr Dobnig and his team from the bottom of my heart, and would recommend this procedure to anyone!
Trabi Christian
  My procedure was carried out on the 5th November 2015
During a hospital check-up, a cold nodule and cyst were found in my thyroid and surgical treatment was strongly recommended. For internal reasons, and in order not to risk any restriction of my sporting activities, I looked around for alternatives and found what I was looking for in a newspaper article about a new method used by Professor Dobnig. I contacted him and was quickly given an appointment for a consultation and preliminary examination, after which I immediately decided to undergo the procedure a week later. The procedure was carried out by Professor Dobnig and team in an extremely routine manner in a pleasant atmosphere. It was painless and never stressful. After an hour of observation I set off on foot to the railway station to take the Railjet home. Just three days later another hike in the mountains was on the agenda. At the 3 month check-up, I was given the welcome news that the nodule was 85% smaller, and the cyst no longer present.
I thoroughly recommend this procedure.
Ing. Hans Schröttner
  My procedure took place in June 2015
About 5 years ago a nodule was found in my thyroid. Unfortunately as the years went by it grew considerably and started to press on my windpipe. The biopsy was ok. An operation was deemed necessary. Knowing that this meant lifelong medication I was extremely relieved when I heard about the new Radiofrequency Ablation method. The procedure went very well, was pain-free and I was already fit-for-action the day after. I chose this method for the following reasons:
  - no general anaesthesia (just local)
  - nodule was next to the windpipe
  - nodule was benign
  - no need for lifelong medication
  - trust in Dr Dobnig, because the procedure is very tricky and can only be done by a professional
I can unreservedly recommend this method.
Birgit Kristan
  My procedure took place in May 2015:
Despite having a relatively large and conspicuously visible nodule, I quickly made up my mind to undergo RFA and have never regretted this decision. The approximately 30 minute procedure didn't seem like an "operation" to me, but rather a somewhat lengthy examination. I felt no pain at all, only a slight feeling of pressure in my throat and some "pulling". Shortly after I went and did my shopping. During the following days I also felt no pain, nor was there any swelling, haematoma or visible puncture site. I started jogging again only 3 days later. My 2 month check-up showed my nodule to be 80% smaller and my thyroid function to be within the normal range, without the need for medication. I can wholeheartedly recommend RFA. My thanks go to Dr Dobnig and his whole team.
Renate Müller
  My procedure took place on the 26.11.2015
Thanks to the advice of my open-minded internist, I found THE alternative treatment method for my relatively large autonomous adenoma and the hyperthyroidism caused by it, in RFA. The procedure was just as stress-free as the information I was given beforehand had promised it would be! And what's more, the especially sensitive support of Dr Dobnig's team made the minimally invasive procedure a particularly positive experience for me. After the procedure I was able to treat myself and my partner to a delicious meal in a bistro! In actual fact, it was Dr Dobnig's team who deserved this reward ;-)
Many thanks.
My thyroid values were already within the normal range at the first check-up, and the procedure left no visible scar on my neck. One couldn't wish for a better result!
Renate T.
  My procedure took place on the 12th March 2015
Having had thyroid surgery 20 years ago, I know this means a general anaesthetic, hospitalization and a 6 week recovery period. A year ago, history nearly repeated itself: the nodules were too large and an operation date was already fixed. Luckily I heard about Dr Dobnig and his RFA method in time, and immediately booked an appointment with him. Without hesitating, I decided to go for RFA and cancelled the operation.
It was simply great: I could watch the RFA on the screen, spent an hour afterwards in the practice under observation, and then went home. After two days recovery, everything was behind me. At the check-up 3 months later, the nodule was 80% smaller.
Best wishes,
Gudrun Hödl
  Mein Eingriff erfolgte im Herbst 2016:

Nach Voruntersuchungen in Wien wo ein heißer und kalter Knoten festgestellt wurde, wurde ich dringlich aufgefordert sofort die Schilddrüse chirurgisch entfernen zu lassen. Ein Freund hat mir dann von Prof. Dr. Harald Dobnig erzählt und nach Durchsicht der Homepage, war für mich eindeutig klar, nur diese Anwendung kommt für mich in Frage. Nach dem OK von Hr. Dobnig erfolgte der Eingriff, natürlich war ich nervös, hatte Angst was da auf mich zukommt, aber ich kann alle beruhigen, dieser Eingriff ist tatsächlich easy.
Einen großen Dank an Hr. Dobnig, seinem Team und auch meinem Freund, der mich auf diese hervorragende Möglichkeit hingewiesen hat. Auch jetzt nach 1 ½ Jahren lebe ich ganz „normal“ ohne Medikamente, von meiner Seite aus kann ich empfehlen, wenn es möglich ist, diese Methode (RFA) zu wählen.
Danke nochmals an alle.
Günther C.

  Mein Eingriff erfolgte am 27. Juli 2017:

Ich war schon einige Jahre in meiner Heimatstadt auf der Nuklear-Station wegen der Schilddrüse zur regelmäßigen Kontrolle. Eigentlich habe ich mir bei der letzten gedacht, dass ich keine mehr machen werde, denn ich habe stets ein mulmiges Gefühl in einem Krankenhaus und es hat mich extrem belastet. Als der Befund dann von dieser Untersuchung per Post zuhause eingetroffen war, hat man mir zu einer "postoperativen Sanierung" geraten. Ich bin aus allen Wolken gefallen und dann habe ich im Internet gesucht, ob es nicht eine Alternative zur Operation gibt. So bin ich auf die Seite von Univ. Prof. Dr. Dobnig in Graz gelandet. Davor habe ich noch den Termin bei unserem Oberarzt für Chirugie Schilddrüse wahr genommen und dieser hat mir sogar empfohlen, eine RFA machen zu lassen. Am 27. Juli 2017 hat mich eine Schulfreundin mit dem Auto nach Graz gefahren. Gott, was habe ich die Wochen davor an Ängsten gelitten und hinterher habe ich mich total geärgert, dass ich mir die Zeit davor so schwer gemacht habe. Meine Familie hat darunter gelitten, denn ich bin total unter Starkstrom gestanden. In der Ordination von Univ. Prof. Dr. Dobnig wurde ich sofort freundlich empfangen. Das gesamte Team war bemüht, mir die Angst zu nehmen und während der RFA wurde mir jeder Schritt und auch die Geräusche, die während der Behandlung des kalten Knotens entstanden sind, erklärt. Ich bin dann auch total ruhig geworden und habe mich entspannen können. Die Angst davor, die völlig unnötig war, ist wie ein Stein von mir abgefallen.
Im Oktober war ich zur Kontrolle und mein kalter Knoten ist zu 78 % geschrumpft und ich muss erst im Juli 2018 wieder zur Kontrolle.
Nach der RFA hat man uns übrigens für die Wartezeit, die man danach noch im Warteraum verbringen soll, Kaffee angeboten. Ich habe mich total gut aufgehoben gefühlt. Auch die Tage danach habe ich keinerlei Probleme gehabt.
Mittlerweile habe ich zwei liebe Freundinnen davon überzeugt, denn auch sie wollen sich eine Operation und vor allem eine lebenslange Medikamenteneinnahme ersparen.
Ich bin Herrn Univ. Prof. Dr. Dobnig und seinem Team extrem dankbar und werde mit gutem Gewissen diese Methode jedem, der mit der Schilddrüse Probleme hat, weiter empfehlen.
Vielen, vielen Dank an Univ. Prof. Dr. Dobinig und seinem liebevollen Team.
Oktober 2017
Josefine Praxl-Eder

  Mein Eingriff erfolgte Ende April 2017:

Im Jahr 2000 hatte ich bereits eine Operation, bei der ein Großteil des rechten Schilddrüsenlappens entfernt wurde. Diese Operation habe ich als sehr unangenehm in Erinnerung: Voruntersuchung mit unendlich langer Wartezeit in der Ambulanz, OP mit Vollnarkose, Krankenhausaufenthalt, lange Schonung nach der OP, das Gefühl, der Kopf „kippt“ nach hinten, ….

Bei der nach der OP empfohlenen alljährlichen Untersuchung (Szintigraphie, Ultraschall) zeigte sich schließlich 2005 im linken Schilddrüsenlappen ein kleiner Knoten, der sich jährlich vergrößerte. 2013 wurde eine Feinnadelpunktion empfohlen und durchgeführt, es wurde empfohlen, eine Verlaufskontrolle nach 6 Monaten durchführen zu lassen. Ich hatte dauernd das Gefühl, von diesem Knoten „gejagt“ zu werden, zumal er sich immer vergrößerte, mit freiem Auge sichtbar war, mir auch Schluckbeschwerden verursachte und eine weitere OP wohl nicht vermeidbar war.

Eine Freundin hatte dann zum Glück in einer Zeitung von Prof. Dobnig und der RFA gelesen und mir davon berichtet. Ich habe daraufhin Prof. Dobnig alle meine Befunde zur Durchsicht geschickt und nach einer Untersuchung und Besprechung sogleich einen Termin für die RFA vereinbart. Der Eingriff selbst dauerte ca. 25 Min., ich hatte keinerlei Schmerzen, lediglich das Gefühl, der Hals sei ein bisschen „dicker“, ungefähr so, wie beim Zahnarzt nach einer Lokalanästhesie. Dieses Gefühl ließ nach 2 - 3 Tagen nach, am Tag nach der RFA bildete sich ein Bluterguss, der nach ca. 2 Wochen verschwunden war. Nach dieser Zeit ertastete ich aber auch, dass sich der Knoten schon deutlich verkleinert hatte. Schonen musste ich mich lediglich 3 Tage nach der RFA, danach konnte ich wieder voller Energie und ohne Probleme alles heben, Sport betreiben etc. etc.

Bei der Kontrolle nach knappen 3 Monaten hatte sich der Schilddrüsenknoten um 70 % !! verringert, er ist mit freiem Auge überhaupt nicht mehr sichtbar und ich habe auch keinerlei Schluckbeschwerden.

Ich möchte mich auf diesem Wege nochmals herzlich bei Herrn Prof. Dobnig und dessen Team für die hervorragende Betreuung bedanken.

Helga Brunner

  Mein Eingriff erfolgte am 1.12.2016
Jahrelang war ich bei einem Institut für Schilddrüsendiagnostik in Behandlung. Der OP-Termin war bereits fixiert. Durch Zufall erfuhr ich von der Radiofrequenzablation. Herr Prof. Dr. Dobnig informierte mich ausführlich, die RFA wurde am 1. Dezember 2016 durchgeführt. (Lappenvolumen 29 ml)
Bei der Kontrolle nach 3 Monaten, die erfreuliche Nachricht – das Knotenvolumen hat sich um 73 % vom Ausgangswert verkleinert. Dies bei eindeutig erhaltener SD-Funktion. Es sind keine Medikamente erforderlich.
Ich kann diese Methode nur weiterempfehlen und möchte mich bei Herrn Prof. Dr. Dobnig und seinem Team herzlich für die hervorragende Betreuung bedanken. Das ganze Team war sehr bemüht und ich habe mich sehr gut aufgehoben gefühlt!
Liebe Grüße aus St. Stefan i.R.
Anni Maier

  Mein Eingriff erfolgte am 29.11.2015
Hans-Peter Ritzinger aus Schwechat
Ausgangslage: vergrößerter linker SD-Lappen mit autonomen Knoten. Schilddrüsenfunktionsparameter TSH:0,3µlU/ml.
Therapieempfehlung von verschiedenen Fachärzten: gesamte Entfernung der Schilddrüse, mit anschließend lebenslanger Einnahme von Medikamenten.
Die Suche nach einer operationsfreien Methode führte mich zur Homepage von Prof.Dr.Dobnig.
Nach einer ausführlichen Untersuchung und Beratung durch Prof.Dr.Dobnig entschloss ich mich für eine Radiofrequenzablation.
Ausgangswerte am 15.06.2015: SD Volumen links 26ml,THS 0,69µlU/ml.
Durchführung der Radiofrequenzablation unter örtlicher Betäubung am 29.11.2015. Nach dem Eingriff hatte ich nur einige Tage leicht ziehende Schmerzen im Halsbereich. Weiter keine Einnahme von Schilddrüsen-Medikamenten.
Kontrolle nach 3 Monaten: Rückgang des Knotenvolumens um 56%,THS Wert jetzt 3,78µlU/ml
Kontrolle nach 6 Monaten: Rückgang des Knotenvolumens um 70% (7,9ml Knotenrest). Keine Einnahme von Medikamenten für die Schilddrüse und keinerlei Beschwerden!
Bin Herrn Prof. Dr. Dobnig sehr dankbar, dass er diese sanfte, operationsfreie und Schilddrüsen erhaltende Methode nach Österreich gebracht hat. Danke an Prof. Dr. Dobnig und sein fürsorgliches Team. Ich kann diese Methode nur weiterempfehlen.
mit freundlichen Grüßen
Hans-Peter Ritzinger

 seit 8.10.2012
  Thyroid, Endocrine and Osteoporosis Institute Dobnig GmbH
Jakob-Redtenbachergasse 10, 8010 Graz